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[함께걸음]'친일청산'이라는 적폐청산, 지금이 최적기다
관리자
조회수 : 30   |   2018-04-16


사단법인 항일독립운동가단체연합회와 고려대학교 총학생회가 고려대 서울캠퍼스 중앙광장 한가운데 설립된 인촌 동상을 철거하라고 요구하는 집회를

진행하고 있다

 

 

거리에서 마주치는 청소년과 젊은이들한테 214일이 무슨 날이냐고 물으면, 거의 100%

런타인데이라는 대답이 나올 것이다. 314일은 물론, 대기업의 상술로 탄생한 1111일마저

무슨 날이라는 건 일반상식처럼 통한다.

 

그렇다면 413일은 무슨 날일까? 그 흔한 기념일은 훤히 알아도 이 질문은 거의 대부분 답

을 하지 못하기 때문에, 이 기회를 통해 확실히 기억에 새겨둘 필요가 있을 것 같다. 바로 대한

민국 임시정부 수립일이고, 내년 2019년에는 대한민국이 임시정부 수립 100주년을 맞이한다.

 

빼앗긴 주권을 되찾기 위해 목숨을 바치고, 우리의 삶이 오늘날처럼 이어지게 만든 선열들의

숭고한 희생정신을 절대 잊어선 안 될 일이다. ‘친일청산이라는 적폐청산의 구체적 성과를 일

구고 있는 사단법인 항일독립운동가단체연합회를 찾아, 소중한 역사의 교훈을 되새겨 보았다.

참고로 이 기사 원고를 적고 있는 326일은 안중근의사 순국 108주년이 되는 날이다.

 

 

단지 시작일 뿐인 56년 만의 청산

 

1919년 한반도 전역에서 비폭력·비무장의 3·1운동이 일어나자, 일본의 불법 강점통치에 조직

적으로 항거하기 위해 설립된 것이 바로 대한민국 임시정부다. 3·1운동 한 달 보름여 만에

임시정부가 세워졌으니, 대한민국 건립의 뿌리는 3·1운동과 한민족의 독립정신임이 분명해진다.

1948717일 제정된 제헌헌법 전문(前文)에도 ‘1919년 대한민국 건립이 명시돼 있고,

지어 이승만 초대 대통령 역시 제1호 관보 발행일을 대한민국 3091이라고 새겨놓았다.

 

친일세력들의 집요한 건국절논란은 자기당착의 모순이라는 게 너무 쉽게 증명되는 셈이다.

반민족행위자 후손들이 그토록 무리수까지 두면서 건국절을 주장하는 이유는, 침략국 일본에

맞선 독립운동가들의 존재와 정신을 단번에 매장시키는 게 가능해지기 때문이다. 자신들의

건국절 국부(國父)’인 이승만마저도 대한민국의 시작을 1919년 임시정부라고 직접 밝혔는데도

말이다.

 

광복절을 거론하다 보면 당연히 독립운동가들부터 거론이 되고, 그 반대지점에 있는 친일파

들도 언급이 되잖아요. 친일파 후손들은 결국 자기들 할아버지와 아버지의 친일행각이 계속

밝혀지게 되는 게 싫은 거예요. 인정할 건 인정하고 반성하면 되는데, 친일행각을 계속 은폐하

고 뻔한 거짓말로 감추려다 보니까 건국절이라는 논리까지 만들어낸 거죠. 자기들끼리 상의해

서 만들었을 테니 이젠 건국절 말고 또 뭐가 나올지도 모르겠지만, 그게 군색한 억지라는 건

자신들이 더 잘 알고 있을 겁니다.”

 

정작 국민들에겐 널리 알려지지 않았지만, 우리의 역사에 분명하게 새겨질 하나의 최종결정이

지난 213일 문재인 정부에 의해 내려졌다. 대표적인 친일파 인사인 인촌 김성수의 독립유

공자 서훈을 56년 만에 박탈한 것이다. 2009년 친일반민족행위진상규명위원회가 일제강점

하반민족행위 진상규명에 관한 특별법에 따라 인촌 김성수를 친일반민족행위자로 지정하자,

동아일보 사장 겸 고려대학교 법인 이사장인 인촌의 증손자와 인촌기념회가 소송을 제기했고,

기나긴 법적논쟁 끝에 2017413일 대법원은 인촌 김성수가 일제강점기에 친일행적을

했다최종판결을 내렸다. 민족주의자로 포장됐던 인물이 핵심 친일파였다는 진실을 적시하는

데만 56년의 세월이 걸린 것이다.

 

서훈박탈에 따라 인촌 김성수부터 친일청산이 이루어지면, 나머지 친일파들의 흔적 역시 이

땅에서 아예 모두 다 없애버릴 겁니다. 또한 친일파 후손들은 민족에 대한 사죄의 뜻으로, 재산

의 일부를 국고로 귀속시켜야 합니다. 확실한 친일청산을 통해, 차후엔 우리나라에서 친일파

친일파 후손이라는 말이 더 이상 나오지 않도록 만들겠습니다.”

 

인촌의 서훈박탈이라는 역사적 쾌거를 일궈낸 조직은, 오랜 기간 개별적으로 활동하던 27

독립운동가단체들이 모여 결성한 사단법인 항일독립운동가단체연합회다. 빼앗긴 조국을 되찾

기 위해 신명까지 바친 이들이 수천이자 수만 명일 텐데도, 우리의 기억에 남아 있는 이름들은

안중근, 윤봉길, 신채호, 이봉창 정도에 머물고 있다. 게다가 27개 단체가 각각 모시는 독립운

동가들의 면면에서도 낯선 이름들이 상당하다. 이는 정통성이 결여됐던 지난 정권들이 얼마나

친일파 중심으로 국정운영을 했는지, 그런 까닭에 민족과 역사를 바로 세우려 했던 독립운동가

들의 생애를 얼마만큼 집요하게 왜곡했는지를 증명한다. 너무나 자랑스러운 우리의 선조들

인데도, 정작 우리 국민이 그들의 존재를 모르는 채 지냈다는 것이다. 운암 김성숙 선생의

외손자인 사단법인 항일독립운동가단체연합회(이하 항단연) 민성진 사무총장의 음성이

낮고도 단호했던 까닭은 분명했다.

 

을사오적을 비롯한 친일파들이 많은데, 왜 인촌 김성수를 최우선 대상으로 했는가 하면 가장

흔적이 많기 때문입니다. 실질적인 친일청산의 시작일 뿐인 거죠. 부통령 출신이고, 전국에

동상만 일곱 개나 있습니다. 생가와 고택까지 정부기념물로 지정돼 있어서, 친일의 잔재들을 동안

국가가 국민의 세금으로 관리해 왔다는 겁니다. 서훈박탈에 따라 서훈취소가 됐고 현충시설

해지도 됐으니까, 이젠 서울 성북구와 전라북도 고창군에 있는 인촌로라는 도로명도 즉시

폐기해야 합니다. 인촌이라는 한 인물의 문제가 아니라, 동아일보와 고려대학교라는 대한민국

의 거대한 벽과 상대했던 기나긴 싸움이었기에, 이번 정부의 서훈박탈은 민족과 역사적으로도

엄청난 의미를 담고 있는 겁니다.”


 

청산의 다음 대상은 이미 정해져 있다

 

 

 

실제로 문재인 정부가 시작되면서, 국가지정기념일의 의미가 달라지기 시작했다. 작년 510

일 출범한 이후로 현충일, 광복절, 삼일절 등의 대통령 기념사가 의례적 형식의 언어가 아닌,

언론과 학계의 호평을 받을 만큼 실질적인 내용 중심으로 채워진 것이다. 일례로 지난 31

서울의 옛 서대문형무소에서 거행된 삼일절 아흔아홉 돌 기념사에서, 문 대통령은 삼일절과

3·1운동의 의미를 구체적으로 명확하게 천명했다.

 

국민 여러분, 3·1운동의 가장 큰 성과는 독립선언서에 따른 대한민국 임시정부의 수립이었습

니다. 3·1운동으로 수립된 대한민국 임시정부의 헌법은 대한민국이 민주공화제이며, 나라의

주권이 국민에게 있다고 명백하게 새겨 넣었습니다. 그것이 지금 대한민국 헌법 제1조가

되었습니다.”

 

대한민국 임시정부는 우리에게 헌법 제1조뿐 아니라, 대한민국이란 국호와 태극기와 애국가

라는 국가 상징을 물려주었습니다. 대한민국이 임시정부의 법통을 계승하였다고 우리 헌법이

천명하고 있는 이유입니다.”

 

“3·1운동이라는 이 거대한 뿌리는 결코 시들지 않습니다. 공정하고 정의로운 나라는 이미 국민

들 마음 구석구석에서 99년 전부터 자라나고 있었습니다.”

 

설립목적이 독립운동이었던 대한민국 임시정부의 주요활동과 업무들을 살펴보면, 항단연이

그 뜻을 잇고 있는 독립운동가들의 모든 발자취가 고스란히 드러난다. 실제 국가의 정부 형태

로 운영됐으며, 1943년 카이로회담에서 한국의 독립 정식승인과 1945년 포츠담선언에서 한국

의 독립 재확인까지의 현대사 흐름에 직접 맞닿아 있기 때문이다. 광복군을 창설해서 1945

에 국내진입작전계획을 진행하던 중 8·15 광복을 맞이했는데, 태평양전쟁을 일으켰던 일본과

(나치)독일에 대해 군사적 선전포고를 했다는 사실은 쉽게 접하기 어려웠던 역사적 사실이기도

하다.

 

이승만 정권부터 시작해서 전임 정권까지 친일파 후손들이 주축이 돼서 만들어진 정당으로

집권을 했기 때문에 어느 정권도, 어느 보수정당도 역사를 올바로 세우려 하지 않았어요. 그러

니 그 체제가 얼마나 공고화되어 있겠습니까. 그걸 너무 늦어진 지금이라도 정리하겠다고 하

는 거고, 국민들의 공감대 역시 아주 높은 호응도를 나타내고 있습니다. 보수야당조차도 이젠

거부를 하지 못할 지경으로 온 것 같아요. 그렇기에 지금이 적기라는 겁니다. 역사를 바로잡고

친일인사 후손들의 불로소득 재산의 국가귀속을 위해서는, 반민특위(반민족행위특별조사위원

, 1948년 출범)처럼 특별전담기구 조직이 필요하다고 판단합니다.”

 

그렇다면 어차피 맞붙어야 할 상대는 소위 조중동이라고 불리는 대한민국의 최대 기득권층이

된다. 청산에 관한 세부사항이 혹시라도 민감한 내용이라면 지면에 수록하지 않겠다고 했더니,

민성진 사무총장은 오히려 있는 그대로밝히는 게 낫다며 보다 구체적인 내용을 언급했다.

인촌 김성수 다음의 대상이 이미 정해진 상태로 공론화돼 있다는 것이다.

 

동아일보의 인촌 김성수를 끝내고 나면, 바로 조선일보의 방응모로 청산대상을 맞추고 있습

니다. 한꺼번에 하면 물론 좋겠지만, 상대방이 너무 크기 때문에 동시에 하는 건 저희 입장에서

도 벅차거든요. 하지만 다음 순서가 자신들이라는 걸 이미 그쪽에서도 알고 있습니다. 미리

준비하며 기다리고 있다는 거죠. 얼마나 공고한 집단인가 하면, 단적인 예 하나만 말씀드려도

이해되실 겁니다. 인촌 김성수의 서훈이 56년 만에 박탈되고 국가가 관리해 왔던 현충시설이

해지됐는데, 조선일보와 동아일보에선 인촌 김성수가 단 한 건도 지면에 거론조차 되지 않았어

. 그래서 새삼 놀랍게 재확인을 하게 됐습니다. 누구보다 똑똑하고 깨어있는 기자들일 텐데,

이 엄중한 사실을 신문지면에 언급조차 못한다는 건 편집권이 박탈돼 있다는 증거잖아요. 국민의

신문이 아니라, 사주에게 지배당하는 신문이라는 걸 스스로 밝혀낸 실제 사례가 되는 것이니까요.”

 

국민의 눈높이는 완전한 친일청산이다 사단법인 항일독립운동가단체연합회라는 단체의 명칭

과 일정한 선입견 때문에, 혹시라도 완고한 보수단체가 아닐까 싶었다며 반()농담의 의견을

조심스럽게 꺼냈다. 민성진 사무총장은 항단연이야말로 촛불과 노란리본이 함께하는 단체라

면서, 연합된 각 단체 회장들의 성함을 하나씩 언급했다. 항단연의 현재 회장은 1980년대 반독

재투쟁의 최고일선에 섰던 천주교 함세웅 신부가 맡고 있다. 각 단체의 회장들 면면도 익숙하다.

이부영, 김원웅, 유인태 등 민주화투쟁 당시부터 앞장서서 활동했던 재야인사 출신들이 주축을

이루고 있는 것이다. 민 사무총장은 한마디를 덧붙였다.

 

여기엔 태극기부대는 얼씬도 못합니다.” 그런데 그 다음 대목에서 아주 특별한 관심이 집중될

수밖에 없는, 항단연이 새롭게 진행하고 있다는 남다른 사업 한 가지가 언급됐다. 오랜 기간

동안 인촌상 수상자라고 하면, 대한민국의 현재를 이끌고 있는 대표인물이라는 식의 인식이

보편화됐던 바 있다. 실체적인 권위 여부 따위는 일반 대중에겐 관심이 없지만, 자칭 유력인사들

의 약력엔 인촌상 수상이라는 언급이 자랑스럽게 자리 잡는 모습을 흔하게 마주치곤 했다는

것이다. 그런데 이 대목에서의 키워드는 바로 그 상의 명칭에 인촌이라는 단어가 포함된다는

사실이다.

 

인촌기념회에서 매년 몇 가지 분야를 정해서 주는 상인데, 그동안 수상했던 인물과 단체들이

상당히 많더라고요. 그 모든 수상자들한테 항단연 차원의 공문을 보냈습니다. 친일반민족행위

자가 주는 상을 받았는데 어떻게 할 건지, 반납을 할 건지 아니면 그냥 가보로 남길 건지 여부를

확답해달라고 한 거죠. 아마 지금쯤 모두가 상당히 곤란한 선택의 상황에 몰려 있을 겁니다.

나라와 민족을 팔아먹은 청산대상들과 교류하면 안 되겠다는 메시지를 전하려는 게 목적인데,

그 상의 수상 자체가 공개적인 망신의 대상이라는 점을 확실하게 밝히겠다는 데 저희의 의지

가 담겨 있습니다.”

 

사무총장은 분명한 어조로, 인촌상 수상자들에게 새로운 메시지를 남겼다. 반납하자니 동아일보

가 있고, 고려대 인맥들과의 얽힌 기존 관계들 때문에 반납하기도 어려울 상황인 건 분명해

보인다. 불필요한 언급일지 모르지만, 해당 상의 수상에는 적지 않은 상금 또한 포함돼 있다.

그런데 인촌의 서훈은 이미 박탈됐다. 대법원 최종판결과 대통령이 주재한 국무회의에서도,

반민족행위자임이 이미 인정되고 통과된 상태다. 그렇다면 인촌상의 수상을 마치 한국의 노벨상

수상인 양 끌어안고 버티는 게 과연 명예로운 일인지 공개적으로 묻겠다는 것이다.

 

몇 해 전부터 새정치운운하며 대권에 집착하는 한 수상자한테 일단 집중하고 있습니다.

인촌상 수상자로 그냥 남을 것인지, 아니면 진정한 정치의 의지를 실천할 것인지를 항단연이

직접 확인하겠다는 거죠. 답을 보내달라 마감시한까지도 아직은 답이 없습니다. 하지만 저희가

분명하게 자신하는 건 어느 개인이든 단체든 간에, ‘누군가반납을 결정하고 실행하면 연이어

지는 파급효과가 엄청날 거라는 점입니다. 이제는 국민의 눈높이로 모든 걸 판단해야 하는

세상이 됐으니까요.”

   

 

이젠 민주진영 정부가 답할 차례다